Bayern München er bookmaker-favoritten til å vinne Champions League

Gruppespillet i Champions League er nylig unnagjort, og 16 lag kom seg videre til sluttspillet etter å ha kommet på de to øverste plasseringene i sine grupper etter 6 gruppespillkamper. De fleste av storkanonene tok seg videre uten nevneverdige problemer, mens andre ble overraskende slått ut. Juventus og Barcelona gikk begge lekende lett videre med 15 poeng hver fra gruppe G, og det samme gjorde Chelsea og Sevilla fra gruppe E, og Manchester City og Porto fra gruppe C.

Kilde: Pixabay

I gruppe B ble det jevnere, men etter siste runde ble det klart at Real Madrid og Borossia Mochengladbach tok seg videre på bekostning av Shakhtar Donetsk og Inter Milan. Jevnt ble det også i gruppe H, der alt var åpent mellom Paris SG, RB Leipzig og Manchester United før siste runde. Det endte med et skuffende tap mot Leipzig for Solskjærs gutter, og det tradisjonsrike laget fra England må ta til takke med den mindre prestisjefylte Europa League-turneringen senere i sesongen.

De andre lagene som tok seg videre fra sine grupper var Dortmund, Lazio, Liverpool, Atalanta, Bayern München og Atletico Madrid. Det ligger dermed an til å bli et svært spennende sluttspill når de 16 lagene skal ta del i Champions League-sluttspillet som starter med 16-delsfinaler i midten av februar.

Fjorårets vinnere er også årets favoritter

Det tyske lokomotivet Bayern München var svært imponerende i fjorårets sesong, og knuste lag som Chelsea, Barcelona og Lyon, før de slo Paris SG med et knepent 1-0-resultat i finalen i Champions League 19/20. Bookmakerne har tydeligvis troen på at det tyske superlaget kan gjenta suksessen. Bayern München er nemlig sportsspill-favoritter til å vinne, med 3.75 i odds hos bet365 på at de løfter trofeet nok en gang. Nærmeste utfordrere antas å være Manchester City, Liverpool og PSG.

Kilde: Pixabay

I gruppespillet viste imidlertid tyskerne seg ikke fra sin mest stabile side, selv om de gikk komfortabelt videre. I kampene mot Salzburg, der Bayern var klare favoritter i begge oppgjørene, kunne de fort ha tapt begge oppgjørene, da underdogen fra Østerrike skapte en flust av sjanser de ikke utnyttet godt nok.
Hansi Flicks mannskap har imidlertid mange strenger å spille på, og laget som har vunnet de siste 8 sesongene i hjemlig liga, anses for å ha en av de bredeste troppene i sluttspillet, sammen med Manchester City. Pep Guardiola forlenget nylig kontrakten sin som manager for City, noe mange tenker har en sammenheng med hans desperate ønske om å løfte Champions League-pokalen med de blåkledde fra Manchester. Guardiola og City har gang på gang feilet i sine forsøk på å gå til topps i Europas gjeveste klubbturnering, til tross for svært mye suksess i hjemlige turneringer.

Det skal uansett blir spennende å følge sluttspillet. I årets sluttspill er det allerede bestemt at det skal være vanlig format med doble utslagsrunder, noe som ikke var tilfellet ved slutten av fjorårets sesong. Med norske øyne kan vi håpe at Dortmund og Erling Haaland kan levere en klassisk «underdog-story», noe som hadde vært svært morsomt.