Hvem stikker av med Europa League tittelen i 2020?

Årets sommer er full av spennende klubb-fotball. Kampen mot nedrykk i Premier League er i gang for fullt, norsk fotball er endelig å se igjen på skjermen, men det er vel egentlig ingenting som kan nærme seg de største europeiske klubbturneringene. For mange fotballsupportere så er det Champions League som teller, men årets Europa League inneholder ikke bare spennende unge spillere og lag, her finner vi også noen kjente navn på lag som håper at klubbfotballens nest gjeveste tittel kan være deres raskeste billett tilbake til det gode selskap.

Kilde: Unsplash

Den største favoritten er utvilsomt Manchester United. Solskjærs mannskap er den store favoritten og laget fra Manchester blir blant de aller fleste regnet som det beste laget blant de resterende 16, men er dette egentlig korrekt?

Dersom vi analyserer hvert lag som er igjen i turneringen, så finner vi fort ut at selv om Manchester United på papiret har de beste spillerne, så er det ikke til å komme unna at disse har underprestert i en vanskelig sesong for United. Det er selvfølgelig mulig at spillere som Pogba, Martial og Rashford tar seg sammen og leverer et etterlengtet trofe til Old Trafford, men det er ikke nødvendigvis dette vi anser som mest sannsynlig.

Dersom vi skal forutse en vinner av årets Europa League, så kan det være interessant å ta en nærmere titt på AS Roma. Laget fra den italienske hovedstaden gis en odds på 17.00 hos bet365 når det gjelder fotball tipping. Dette gjør dem ikke til en favoritt hos bookmakerne, men dette laget består uten tvil av nok gode spillere til å kunne utfordre storfavoritter som Manchester United, Inter Milan og Bayer Leverkusen.

Kilde: Unsplash

Roma ble kastet inn i turneringen i en gruppe bestående av Istanbul Basaksehir, Borussia Mönchengladbach og Wolfsberg. Med unntak av sistnevnte så var dette utvilsomt en av de vanskeligere gruppene, og det å ta seg igjennom må sees på som en liten suksess, selv om Paulo Fonseca nok gjerne skulle ha sett sine rødkledde gladiatorer på toppen av tabellen. I stedet endte det med andre plass bak Basaksehir, men ett eneste tap borte mot Mönchengladbach er slettes ikke dårlig og gir god grunn til å tro at Roma kan henge med hele veien inn.

Roma har faktisk ikke gått på mer enn ett eneste tap i årets Europa League, det eneste problemet er at de heller ikke vant mer enn to kamper i gruppespillet. Dette signaliserer kanskje ikke veldig underholdende fotball, men laget som ligger på sjette plass i Serie A er ikke avhengige av å underholde for å komme seg forbi Sevilla i en en-kamps utslagsrunde, de trenger et sterkt forsvar som kan holde nullen.

Det er akkurat det de har. Roma ser for mange ut som et lag som har gått glipp av en mulig ny storhetstid. For bare et par sesonger siden så var de nummer to og tre i Italia, nå ligger de plutselig et stykke bak, men dersom de vinner årets Europa League så er de rett tilbake i Champions League, noe som kan være akkurat den motivasjonen Smalling og kompani trenger for å overraske de store favorittene.